U.S. and China confrontados en una guerra comercial.

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New York Times   SHANGHAI – Mientras los Estados Unidos y China intercambian amenazas comerciales cada vez más antagónicas, los líderes empresariales estadounidenses, los grupos de agricultores y algunos economistas temen que el presidente Trump llegue demasiado lejos.

Dadas las ambiciones de China de dominar la tecnología de vanguardia, es posible que tenga que ir mucho más allá para lograr que Pekín retroceda.

En el corazón de la disputa hay una pregunta fundamental: ¿Qué país está más dispuesto a soportar el dolor a corto plazo en el comercio para ganar a largo plazo jugando un papel de liderazgo en industrias como la robótica, aeroespacial, farmacéutica, eléctrica, inteligencia artificial y Más.

China se ha embarcado en un plan agresivo y costoso para reorganizar su economía para el futuro. El Sr. Trump ha dicho que el enfoque de China se basa en prácticas desleales y predatorias, y en la tecnología estadounidense robada. Incluso cuando los líderes chinos dicen que quieren evitar una guerra comercial, defienden firmemente sus planes para los sectores de alta tecnología y muestran pocas señales de cambiar sus caminos.

La amenaza del Sr. Trump de aumentar drásticamente los aranceles de la administración sobre las importaciones chinas -una amenaza que reiteró el viernes- muestra que ninguna de las partes ha llegado lo suficientemente lejos como para persuadir a la otra para que se comprometa. Pueden ser necesarios aranceles más grandes y más amplios para llamar la atención de China.
“La administración, si es grave, mejor prepárese para mucho más”, dijo Derek Scissors, investigador residente del American Enterprise Institute.

El plan de $ 300 mil millones de China para asistencia del gobierno , Made in China 2025, exige ayudar a las industrias de vanguardia al otorgar préstamos a bajo interés de bancos controlados por el estado, garantizando grandes cuotas de mercado en China y ofreciendo amplios subsidios para la investigación. El objetivo es ayudar a las empresas chinas a adquirir competidores occidentales, desarrollar tecnología avanzada y construir fábricas inmensas con considerables economías de escala.

Es una agenda que China probablemente haría todo lo posible por proteger. “No comenzaremos una guerra, sin embargo, si alguien comienza una guerra, definitivamente lucharemos contra ella”, dijo Gao Feng, vocero del Ministerio de Comercio, en una conferencia de prensa en Beijing el viernes. “No se descartarán opciones”.

Para los Estados Unidos, la victoria en tal guerra sería difícil de verificar, y mucho menos lograr.

China podría decir que planea reducir el apoyo gubernamental. Pero eso podría ser difícil de cuantificar debido al opaco sistema político del país y al control estatal de la información.

China podría rechazar las reglas que favorecen a los competidores locales y exigir a las compañías estadounidenses que compartan tecnología si quieren tener acceso al mercado chino. Por ejemplo, los fabricantes de automóviles extranjeros se enfrentan a la presión de transferir tecnología de automóvil eléctrico a sus socios locales, y cada vez más las empresas de tecnología extranjeras deben someterse a revisiones de seguridad. Las empresas extranjeras se han quejado durante mucho tiempo de que muchas de las reglas que deben seguir no están escritas.
Campaña financiada por el gobierno de China ya está dando sus frutos de alguna manera. Conduce al centro de Shanghái desde el Aeropuerto Internacional de Pudong y atraviesas una serie aparentemente interminable de enormes hangares y vastos centros de diseño con paredes de vidrio, todo parte del esfuerzo del país por crear un gigante de fabricación de aviones comerciales para rivalizar con Boeing o Airbus. Viaja a distritos de fábricas en Shanghái y en las afueras de muchas otras ciudades chinas y ves enormes fábricas recién construidas listas para producir autos eléctricos, las baterías que usan y otros componentes.

Sin embargo, demostrar que el gobierno chino apoya injustamente el esfuerzo podría ser difícil.

Estados Unidos podría presionar su argumento con la Organización Mundial del Comercio, que supervisa las reglas de comercio mundial y prohíbe los grandes préstamos de bancos controlados por el gobierno a tasas de interés artificialmente bajas. Pero la OMC requiere muchos contratos y documentos gubernamentales para probar casos, evidencia que puede ser difícil de conseguir en un país fuertemente controlado como China.

Incluso cuando la OMC gobierna contra China, persuadir al país para que cumpla puede ser un desafío. Uno de esos fallos, que involucra las restricciones de China sobre los sistemas de pago electrónico extranjeros, se emitió hace casi seis años. China todavía está reflexionando sobre cómo cumplirá, a pesar de las numerosas quejas de la administración Obama y los empujones más recientes de la administración Trump.

Entonces Estados Unidos ha recurrido a los aranceles. Eso significa que está utilizando una herramienta de la década de 1980 para abordar un problema de política industrial que ya está dando forma al siglo XXI.

El principal funcionario de comercio del Sr. Trump, Robert Lighthizer, fue un representante adjunto de comercio de los Estados Unidos durante la presidencia de Ronald Reagan. Las tarifas que el Sr. Lighthizer amenazó a Japón en esos días se encuentran entre las mismas que está manejando ahora. Pero los dos períodos difieren en dos grandes formas.

Una es que Japón dependió de los Estados Unidos en los años 80 para la protección militar de la Unión Soviética. China, por el contrario, es un rival global cada vez más asertivo, que envía buques de guerra al Mar Báltico y construye una base naval en el este de África.

La segunda gran diferencia entre entonces y ahora es que la Unión Europea se ofendió profundamente por las tarifas de los años ochenta, y el uso del Sr. Trump podría dificultar la persuasión de los funcionarios europeos para presentar un frente unido. En respuesta a los aranceles estadounidenses, Pekín podría simplemente cambiar el negocio de compañías estadounidenses como Boeing y Ford a rivales europeos como Airbus y Daimler.

Los funcionarios chinos cuestionan las acusaciones estadounidenses sobre sus prácticas comerciales desleales. Dicen que los aranceles del Sr. Trump violan las normas de la OMC, y disputan las afirmaciones de que China obliga a las empresas estadounidenses a entregar la tecnología. En cuanto a Made in China 2025, los funcionarios chinos dicen que el plan es solo una guía, no una directiva del gobierno, y que las compañías extranjeras también son libres de participar.

En la política industrial actual de China, la administración Trump ve una extensión de cómo el país ya ha llegado a dominar una industria importante del futuro: la energía solar.

El propio Sr. Trump no es fanático de los paneles solares. Ha hablado con entusiasmo sobre el carbón, no la energía renovable, a lo largo de su campaña y su presidencia. Pero la industria de la energía solar es una de las mayores historias de éxito hasta el momento en los esfuerzos de China en industrias avanzadas.

Estados Unidos jugó un papel central en el desarrollo de paneles solares y su fabricación hasta hace una década. Alrededor de entonces, el gobierno chino decidió financiar una pródiga expansión del sector. Los bancos controlados por el Estado prestaron decenas de miles de millones de dólares a bajas tasas de interés a pesar de las bancarrotas de alto perfil de los fabricantes de energía solar.

Las empresas chinas ahora producen tres cuartas partes de los paneles solares del mundo. La mayoría de las empresas estadounidenses y europeas tienen fábricas cerradas y muchas se han vuelto insolventes. El éxito de China en la producción de paneles solares ha dado a Pekín un plan para tomar el liderazgo en una larga lista de otras industrias de alta tecnología.

Muchas empresas extranjeras están atrapadas entre las ambiciones industriales de China y los esfuerzos de Washington para detenerlos, incluidas las principales compañías aeroespaciales y fabricantes de automóviles. El conflicto puede extenderse: Made in China 2025 podría crear competidores importantes para General Electric e Intel, y para compañías fuera de los Estados Unidos como Siemens y Samsung.

Las tarifas podrían perjudicar a tales compañías si los Estados Unidos y China cumplen con sus planes. También corren el riesgo de perder su competitividad si Beijing logra subsidiar la creación de grandes rivales chinos en sus industrias.

Muchas empresas extranjeras están atrapadas entre las ambiciones industriales de China y los esfuerzos de Washington para detenerlos, incluidas las principales compañías aeroespaciales y fabricantes de automóviles. El conflicto puede extenderse: Made in China 2025 podría crear competidores importantes para General Electric e Intel, y para compañías fuera de los Estados Unidos como Siemens y Samsung.

Las tarifas podrían perjudicar a tales compañías si los Estados Unidos y China cumplen con sus planes. También corren el riesgo de perder su competitividad si Beijing logra subsidiar la creación de grandes rivales chinos en sus industrias.

Oscar Rodríguez

Corresponsal de HondusaTV - New York, EE.UU

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